うつ病

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うつ病の症状

不眠をはじめ、食欲の低下(体重減少)や、疲れやすさ、頭痛、腰や肩の痛み、性欲の低下などもよくみられます。

うつ病チェック


だれもいろいろな原因で気分が憂鬱になることが多いためか、うつ病はたんに気分が憂鬱になる状態と誤解されることが多いようです。また、社会にストレスが多くなっているから、うつ病が増えているのだなどといわれています。確かに、軽症のうつ病は昔よりも増えているようです。しかし、うつ病はただ気分が沈んでゆううつになるという症状だけを示すものではなく、いろいろな身体の症状を伴った1つのまとまりをもった病気と考えられています。
 気分の病気としては、上機嫌になり活動性が病的に亢進する躁病というものもあります。最近ではこのうつ病と躁病をまとめて、気分障害といういい方をします。さらにこのうち、うつ病と躁病の両方が経過中に同じ人で見られる場合、双極性障害といい、うつ病だけの場合をうつ病性障害といいます。双極性障害は、むかしの躁うつ病に相当します。どちらの障害でもうつ病の症状はほとんど同じですが、おそらくは異なった病気であろうと考えられています。

うつ病は発症の頻度がきわめて高い病気です。症状の軽重を問わずに統計を取ると、一生のうちに10%以上の人がうつ病を経験するという欧米の報告があります。中程度以上のうつ病を対象としても、生涯で発病する率は5%くらいではないでしょうか。うつ病になるとその人の社会的な機能が障害され、最悪の場合には病的と言っていいほどのゆううつな気分から自殺を試みることもまれではありません。発症は青年期と中年期に多いことが知られています。統計的にはやや女性に多いようです。

 うつ病の原因としては、脳内のモノアミンとよばれる神経伝達を担う物質の機能が低下したためと考えられています。それはうつ病の治療薬である抗うつ薬の作用機序が、モノアミンの機能を上げる作用を持っているからです。しばしば、うつ病は心理的あるいは身体的に大きなストレスがかかった後に発病することがありますが、必ずしもこのようなストレスが見られなくとも発病することがあります。
 日本では、もともと几帳面で、他人配慮型、滅私奉公型のまじめな人におこりやすいといわれています。

 うつ病で一番よく見られるからだの症状は、不眠です。早朝覚醒といって、まだ日の昇らないうちに目が覚めて、そのあと布団の中で悶々とするという症状です。食欲の低下(体重減少)や、疲れやすさ、頭痛、めまい、腰や肩の痛み、性欲の低下などもよくみられます。このような身体の症状から、内科を含めたいろいろな診療科を受診してしまうこともあります。身体的には異常がないので、ストレスのせいではないかとか神経的なものではないかといわれてしまうことが多いようです。「仮面うつ病」というのは、このようにうつ病の患者さんが身体症状しか訴えない場合につける呼び名です。精神症状が隠されているという意味です。
 心の症状としては、ゆううつな気分とおっくうな気持ちが中心です。いつも気分はゆううつで、ふだんならば楽しめるような事柄にもまったく興味が持てなくなります。仕事に対してもやる気が出ず、つかれやすく、集中力が出ません。一方で気持ちだけは焦ってしまいます。自分は無価値だ、生きていてもしょうがないと考える人もいます。一方で、不安が高く、憂鬱でありながら落ち着かずにそわそわしてばかりという人もいます。

うつ病の治療は、中等症以上の場合は精神科が適当です。重症例を除いては、心療内科や一般の内科でも治療される先生がおられます。ただし、神経内科ではうつ病は扱いません。また、ごく軽症の場合は、うつ病も心理カウンセリングなどによって快復することもあります。しかし、洞察を求めるような深い心理療法はうつ病の症状が盛んなときには適当ではありません。はじめは軽症でも、病勢が進行していくような場合は、精神科で治療してください。

 行動療法や認知療法などの特徴的な心理療法も、うつ病に効果があるとされ、いくつかの専門施設で行われています。しかし、この場合もこれらの療法が有効と思われる人に対して行われるもので、抗うつ薬の投与も併用して行われるのがふつうです。

 抗うつ薬を中心とした治療で、8割くらいの人は1年以内に回復します。残りの人はそれよりもやや時間がかかることもあります。これらの人には、抗うつ薬に加えていろいろな治療上の工夫がなされます。うつ病は基本的に完全に回復して、後遺症などを残さない病気です。回復までどれくらいかかるかは、個人差がありますが、治療しない場合は半年から一年といわれています。実際は何らかの治療をしますので、経過はだいたい3−6ヶ月くらいでしょう。


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